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Une meilleure façon de repousser l'eau

Une meilleure façon de repousser l'eau

Des chercheurs du MIT ont découvert que les surfaces lubrifiées et nanotexturées améliorent les performances des condenseurs dans les usines de dessalement et les centrales électriques.

Les condenseurs sont un élément crucial des systèmes de production d'électricité d'aujourd'hui: environ 80% de toutes les centrales électriques dans le monde les utilisent pour convertir la vapeur en eau une fois qu'elle quitte les turbines qui font tourner les générateurs. Ils sont également un élément clé des usines de dessalement, contribuant de plus en plus à l'approvisionnement mondial en eau potable.

Désormais, une nouvelle architecture de surface conçue par des chercheurs du MIT promet d'augmenter considérablement les performances de ces condensateurs. La recherche est décrite dans un article récemment publié en ligne dans la revue ACS Nano.

La clé de la surface hydrophobe améliorée (hydrofuge) est une combinaison d'un motif microscopique - une surface recouverte de minuscules bosses ou pôles de seulement 10 microns de diamètre, environ la taille d'un globule rouge - et un revêtement d'un lubrifiant, tel que l'huile. Les chercheurs ont découvert que les petits espaces entre les poteaux maintiennent l'huile en place par capillarité.

L'équipe a également constaté que les gouttelettes d'eau qui se condensent sur cette surface se déplacent 10 000 fois plus vite que sur les surfaces qui n'ont que le motif hydrophobe. La vitesse de déplacement de ces gouttes est essentielle pour qu'elles tombent de la surface afin que de nouvelles gouttes puissent se former, augmentant l'efficacité du transfert de chaleur dans un condenseur d'une centrale électrique, ou le taux de production d'eau dans un usine de dessalement.

Source: http://web.mit.edu/newsoffice/2012/better-slippery-surfaces-1022.html?goback=.gde_3287601_member_177520802


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